生活的智慧

我曾经写过一篇文章,叫『编程的智慧』。再加上我总写一些技术性的文章,不认识我的人可能还以为我是个技术狂人,只知道谈论技术,不会生活。其实跟我接触紧密的人都知道,我是一个很会生活的人。

确实,我花了很多心思来研究各种物品,它们的用法和组织方式。我用一种理性而智慧的方式对待生活中的方方面面,我的“生活智慧”并不亚于我的“编程智慧”。实际上这两种智慧的起源是相同的,它们都来自于一个人的内心,来自于他的本性。

一个生活邋里邋遢,不会收拾和安排,匆匆忙忙,不会花钱的人,他写出来的代码大概也差不多蹩脚。反之,如果一个人生活里很有条理,他编程的时候肯定也无法原谅自己写出混乱复杂的代码。这种人还有一个特点,他们能把钱花在最恰当的地方,而不是一味的省钱,给自己造成不方便。

实际上如果你开始琢磨生活里的智慧,就会发现很多编程的算法,几乎可以直接对应到生活里面。反之亦然,生活里的琐碎智慧,也可以启发编程的想法。

整理房间

说到算法在生活里的应用,我首先想到的就是整理房间。你如何组织和摆放房间里的各种物品,使得它们美观温馨,不占太多地方,可以方便的拿到,用完之后又可以方便的放回去?你可能想不到,物品的管理,跟一种常见的编程概念有关系,那就是哈夫曼编码

整理房间这看似简单的问题,耗费了很多人一辈子的时间还没琢磨清楚。很多人的房子虽然还算干净,东西却是任意摆放的,缺乏规律和组织,而且他们舍不得花钱买恰当的工具,于是他们就遇到这些问题:

  • 东西要用的时候就找不到了。
  • 很多东西摆在蹩脚的地方,你每次用它都得先挪开另外一些东西。用完放回去又得再次挪开那些东西。
  • 家里东西太多,空间不够摆放了,却全都舍不得扔。
  • 家里的储物空间其实挺多,柜子抽屉很多,却由于没有合理的组织,所以放不下很多东西。
  • 有些物品由于大小和形状特殊,不知道放在哪里好,放在哪里似乎都别扭。

很多人每天都遇到这样的问题,却因为是“生活中的小事”,一直没有认真思考过,甚至认为自己是大忙人,赚大钱的,所以不屑于解决这种问题。而我则不一样,每当遇到这种问题,我都会像解决编程问题一样,认真而理性的思考,所以很多时候我会想出很合理的解决方案。

对于物品的管理,我有一种通用的“智慧”,类似于哈夫曼编码。在哈夫曼编码里面,最常用的字符用最短的编码来表示,不常用的字符用长一点的编码来表示。这种概念应用到生活里面,那就是把最常用的物品摆在最容易拿到的地方,把不常用的物品摆在不大容易拿到的地方。

举个例子,牙刷牙膏是每天都用的,所以我就把它们直接摆在浴室的案台上面。浴盐不是每天都用,我就把它放在下面的柜子里。越是不常用的东西,它在柜子里的位置也越靠里面。

购置物品,抛弃物品

我发现那种家里东西太多,似乎没有空间存放的人,他们并没有仔细的思考过自己“需要”什么。他们舍不得扔掉旧的东西,即使自己永远也不会再用它们。他们会跟自己说:“这些东西当年可是花了多少多少钱买来的呀。舍不得扔!” 或者说:“虽然这个东西不值钱,可是勤俭节约是我们的光荣传统,积少成多。这也扔那也扔,买房子的钱从哪里来呀!”

从编程和设计的角度来看这种人,这种人就是没有明白所谓“极简主义”,而且他们并没有对物品的价值做过理性的计算和分析,就盲目的崇尚所谓“节约”。

做技术和设计的人也许都看过乔布斯设计房间的故事,还有那副标志性的照片。乔布斯坐在房间中间,旁边只有一盏灯,其它什么东西都没有…… 你也许没有想到,每一次搬家到遥远的地方,我也是这样开始生活的。我会从自己的物品里面挑选出自己最想留下来的,而把其它的都送人,卖掉或者扔掉。

到了新的住处,我会购置一盏灯,一张气垫床,这样让我晚上看得见,在一个星期之内有睡的地方。然后,我会很快去商店挑选一张非常舒服的床,不惜血本把它买下来。床垫,床单,枕头之类的贴身物品,直接关系到人的休息和健康,所以对于它们我会很舍得花钱。你也许不知道,不同质量的这些东西,感觉真的相差很多。

然后我会开始细心思考自己需要其它什么东西。我不会到商场里看到什么就买,每购置一件新的用品,我都会问自己这个问题:“我需要这个物品吗?它是否跟已有的物品的功能有冲突?它比起同样功能的物品有什么优势吗?它质量更好,更方便,更美观,更温馨?它会不会带来什么麻烦?会不会占用太多空间?它带来的价值相对于这些弊端,值得吗?”

我会权衡所有这些需求。如果我还没有类似功能的物品,那么我会上网搜索类似作用的东西,看看有没有更好的,然后根据自己的判断力和其他人的评价,从中挑选一个最好的。我经常使用美国商店和 Amazon 的无条件退货功能。对同样功能的物品,我有时候会买好几个不同的过来,经过几天的试用,留下其中最好的一个,把其它的都退了。有时候有的东西过了退货期或者退不掉了,就送人或者扔掉。

这样看上去似乎很残酷,很浪费,然而一旦我选好了一个物品,我以后就会一直记得它,我会记得我当初为什么选择了它,我会记得其它相似的产品有什么缺点。下一次再买类似的东西,我就会利用这些积累的智慧,只跟以前没见过的物品比较,而不会重复同样的过程。这样就不会给商家造成过多麻烦和过多的浪费。

由于这种极简主义的方法,我的房子里很少有多余的物品。

什么是浪费

很多人盲目的反对“浪费”,认为我们应该勤俭节约,扔了本来还可以用,或者可以吃的东西就是浪费。所以这种人买了东西,总是会一直把它们留着,自己做了菜或者在饭店点了菜,总是要把它吃完。他们没有理性的意识到,使用不好的劣质的产品,让自己的身体或者心理受损,吃过多食物损害自己的身体,影响自己的睡眠,那才是真正的浪费。

使用高质量的,安全的产品,扔掉不好的产品,不吃过多的食物,表面上浪费了钱,实际上却是节约了钱。很多人,特别是老一辈的中国人,远远地低估了自己身体和健康的价值。年轻一点的时候拼命地省钱,克扣自己的身体。由于舍不得扔掉旧东西换新的,给自己的生活造成各种不方便,不愉快。

年纪大一点的时候,发现身体有点不好了,很多地方开始出问题,又因为想省钱而不去找好的医生,因为省钱而不使用最好的医疗产品和设备,所以问题不能在早期得到防治。到后来,问题就越来越严重,最后到了不可收拾的地步。最后,他们把以前“节省”下来所有的钱都赔进去了,甚至还要多几倍,却还是难以很好的保全自己的身体……

所以关于浪费这个事,我觉得每个人都应该做一些理性的分析,把账算清楚。你现在花掉几千块钱解决好生活上的一个问题,也许会在将来帮你节省几十万也说不定。有些人几毛钱都斤斤计较,你计较个几十年,总共加起来能节省多少?

有些人几块钱一大卷的专用垃圾袋都舍不得买,用超市购物留下来的袋子装垃圾。这种袋子经常是拎东西的时候被物品穿了孔的,所以他们就发现厨房的垃圾漏出来,臭气熏天,难以打扫干净。理解到这个道理,我从来就不用超市的购物袋来装垃圾。专用的垃圾袋很靠谱不会漏,价格微乎其微,我省那点钱干什么?

理性一点的人都会“优化”节约这件事,这就是算法的思想。我的技巧是优先在贵的东西上面节约,而在不那么贵的东西上面就放松一些。比如我在车子上花几天工夫研究,买一个好用又不贵,不容易出毛病的,一下子比别人多省下来几万块钱。然后我就可以在贴身用品上面多花钱,买最安全最舒服的。我就可以不吝惜钱去找好的医生,用最先进的医疗设施,保持身体的最佳状态。虽然为此花了好几千,但比起买车省下来的几万,只是一个零头而已。

相比之下,我认识一些人开着保时捷,自己家里的用品质量和安排方式却档次很低,该有的东西没有,自己的孩子病了还舍不得钱看医生。省下几乎所有其它开支去买保时捷,我也是醉了 :P

价格和价值

还有一项智慧,那就是物品的好坏很多时候不是价钱决定的。很多人以为最贵的东西一定是最好的,那是因为他们根本不会识货,所以就让价格来帮他们选择。经过许许多多的比较,我发现好的商品往往都不是最贵的,当然也不排除它们确实就是最贵的。

举一个例子,很多人都以为 Beats 的耳机是最好的,因为它卖的很贵。可是经过研究网上的评价,自己的试听,我发现这种流行的大牌子,其实都不咋滴。实际上 Beats 耳机的音色属于最差的之一,声音特别模糊特别钝,重音太重,以至于你没法听清楚音乐的旋律。

后来我发现,有一种耳机叫做“专业录音棚监听耳机”。这种耳机由于要给专业录音师使用,所以很重视对音乐原封不动的还原,而不是盲目的加强低音,让你感觉很有节奏感。于是我发现了 Audio-Technica ATH-M50,还有 AKG K-712。这两款耳机价格都不是特别贵,音质却跟 Beats 最贵的型号都天上地下,舒适程度也好很多。后来我发现凡是识货的人,几乎人手一个 ATH-M50!

另外 Beats 的蓝牙音箱也不怎么好。其实有个叫 Symphonized 的牌子,出产一种木制的蓝牙音箱。虽然价格只是 Beats 蓝牙音箱的零头,音质和最大音量都要比 Beats 高许多,还比 Beats 的音箱小巧。

需求和品质

之前说到我买了两个音质超级好的耳机,然而后来从“需求”的角度出发,我发现自己其实是不需要这种头戴耳机的。一来它们比较大,不方便携带,二来它们罩在耳朵上,还是容易引起耳朵感觉热。

我需要那么高的音质吗?其实有些耳塞的音质已经能满足我的需求,小巧又不会闷着耳朵。所以虽然我花了几百美元买了两个大耳机,平时在办公室用得最多的,却是一个叫 Symphonized 牌子的便宜耳塞。ATH-M50 放在办公桌上,只用过一两次。后来这两个大耳机就被我送人了 :P

这个 Symphonized 牌子的耳塞,在同等价格的耳塞里面不但音质最好,而且它放在耳朵里面的感觉,它的信号线的材质,都是感觉最舒服的。

这个故事告诉我,每个人的需求都不一样,你必须从自己的需求出发,而不能盲目的追求某种最好的品质,比如音质。耳机对于我的价值,不但在于音质,还在于它是否便于携带,耳朵是否舒适。在这么多方面权衡之后,我发现自己其实可以稍微降低对音质的“发烧”追求。

价格不贵的好产品的例子

同样的原理,我发现了好些价格不贵,质量却比贵的还好的产品。比如:

  • 家里的充电吸尘器,我选择了 Hoover,而不是贼贵,吸力还不怎么好的 Dyson。
  • 机器人吸尘器,我选择了一个老版本的 Neato,而不是最贵的 iRobot,也没有买最贵型号的 Neato,可以远程 WiFi 遥控的那种。
  • 电视机,我随便买了个非 4K 的 55 寸 Sony,而没有买昂贵的 4K 电视。实话说,看起来很爽,真没感觉少了什么。4K 电视完全没必要,片源稀少,而且真有人在乎那么高的清晰度吗?
  • Amazon Basics 的苹果充电线,比苹果原厂的还结实耐用,摸起来感觉也好一些(塑料而不是橡胶感觉),价格却便宜很多。所以我买了好多根,每个房间两三根,车上两根,办公室一根,背包里还带一根跟充电宝一起用。这样就不用把一根充电线到处带。
  • 汽车,我买了个本田雅阁 V6,而不是奔驰宝马之类的。实话说,这个本田就是比我女票的奔驰好开。引擎代码被我 hack 了之后就更好开了 :)

功能覆盖不重复

从需求出发,我精挑细选了很多的物品,它们的功能处于一种“覆盖而不重复”的状态。覆盖是说我的每一种需求,都有物品来满足它,不重复是说同一种需求没有重复的物品。这个不重复的特点,使得我在做一件事的时候,不需要每次都从不同的物品里面挑选。

举一个例子,我之前有很多的手机充电器。每买一个苹果的产品就有一个充电器,iPhone 充电器,iPad 充电器,…… 然后你就发现 iPhone 自带的充电器速度很慢,因为它的输出电流只有 1A。iPad 充电器输出有 2.2A,却只有一个输出端口。后来我从 Amazon 买了一些 Anker 的快速充电器,有好几个输出端口那种,每个输出都可以动态变化,最高可以超过 2A,可以用于所有的 USB 设备充电。

我在每个房间里都放了一个这种充电器,给它们配上足够多的充电线。这样我就可以在任何房间充电,而不用把手机放在固定的地方。这下子我就可以把 iPhone 的充电器都扔掉了,因为理智告诉我,有了 Anker 的充电器,我再也不会想用 iPhone 自带的充电器了。至于 iPad 的充电器,我拿到公司去用。因为在公司我只需要给一个设备充电,即我的手机,所以 iPad 的充电器正好满足这个需求,还很快。

同样的道理,每买一个 iPhone 我都会直接把它的耳机扔掉,因为它远远不如我的 Symphonized 耳塞,而且很容易从耳朵里滑落出来,基本没法用。

由于这种功能不重复的删除法,我的物品数量一直处于合理可控制的范围。还有一个好处就是要做一件事的时候我不需要进行选择,因为能做这件事的产品只有一种。

对于家具和衣物也是差不多的原理。如果你发现有东西两年都没有用过,那很有可能你永远都不会再用它。由于你不再需要它,不管你花了多少钱买来的,你都可以把它扔掉,送人,或者二手卖掉了。

为多个位置购置同样的物品

有些物品是如此的常用,以至于你在家也需要它,在公司(学校)也需要它。这样的物品包括耳机,手机充电线,电脑充电器,茶壶,等等。如果这样的物品你只买了一个,你却需要在两个地方待(比如家里,公司里),那么你很可能需要把它两边带。

有些物品每次带走其实都需要花一点工夫,比如充电线需要拔下来折叠好,耳机需要把线收好,电脑充电器需要拔下来,收线。到了目的地,你又得把这些东西拿出来,把缠起来的线整理开。有些东西,比如电脑充电器,其实有一定的重量,背来背去的加重身体的负担,在大热天更加不舒服。还有茶壶,这东西每天都带来带去,那就很麻烦了。

如果你发现一个东西每次都需要带着走,那么你就可以考虑再买一个一模一样的物品,把它们分别放置在多个位置,这样你就不需要把它到处带了。

这就是为什么我的耳机,手机充电线,茶壶,电脑充电器之类的东西,总喜欢买两个。一个放在家里,一个放在公司。有些东西,比如充电宝和手机线,我还会在车上备置一个。因为很多时候开车出去玩都会忘了带充电宝和充电线,下车出去玩就开始担心手机没电,特别是在某些荒郊野外爬山的地方。所以在车上常备一套这种东西,出去的时候就总是有备用的。

我工作过的某公司曾经来了一个实习生,他经常跟我借手机充电线,理由是:“我的线今天又忘了带,忘在家里了。” 借人家东西一两次还好,后来他就开始天天借我的,因为我有一根线总是留在公司的。这个实习生就是没有明白我这里说的道理。一根充电线几块钱都懒得买,天天借人家的,给自己和他人都造成不方便。

收纳物品

精挑细选了物品,然后你还需要考虑如何整理和放置它们,这就叫做所谓“收纳”。收纳东西其实有很多的智慧,跟编程里面的概念非常类似。不会收纳物品的人,往往代码也会写的很乱,不容易理解,因为他们同样不明白代码应该如何“放置”。

有些人除了室内装好的柜子,抽屉,架子,从来不自己购置收纳产品,所以他们总是发现东西收拾不好,不知道该放哪里,或者放进去就找不到了。

这其实就是我在『编程的智慧』一文里面指出的问题,如果你的函数里面有太多行代码,就会很难理解。如果你把所有物品都放进一个大抽屉,那么这些东西就会杂乱无章,而且会随着抽屉的移动到处乱跑。

所以稍微懂得收纳一点的人,都会买一些小盒子或者筐子放在抽屉里,把东西分门别类的放进去,这样它们就不会乱动,而且很容易找到。

同样的原理也适用于柜子。很多人因为有了衣柜,就完全依赖于它里面的隔板。可是衣柜里的空间往往是很大块的,所以有时候你只放一点东西进去,它就会在逻辑上占据整个空间。你为了分门别类,只好把其它东西放进其它隔间。后来你就发现隔间不够用了,后来你就发现自己开始到处乱塞东西,然后就完全乱了。还有人喜欢把很多衣服叠在一起,放进衣柜的隔间里。但是这隔间挺大,所以衣服垒起来很高。这种垒起来的衣物是很容易像山崩一样垮下来的,造成很多的麻烦。

聪明一点的人都会使用一种好东西,叫做筐子。筐子是如此的有用,以至于我总是在考虑某个地方是不是该有一个筐子。我的衣橱里有各种大小的筐子,它们分门别类的容纳我的衣物:袜子,内裤,T恤,毛巾,…… 还有一个脏衣服筐,一个小的脏袜子筐。还有一个筐子里面铺上一张很舒服的毛巾,给我的猫睡觉用,这样他就不会睡我的其他筐子,搞得全是猫毛 :P

我的客厅里和厨房里也有各种筐子。分门别类的放置各种物品:书籍,遥控器,背包,食物,调料,…… 我还特别在出门的地方放几个筐子,这样我出门需要的东西都可以放在那里。比如上班用的电脑包,雨伞,帽子,钥匙等等。

另外,不但需要考虑大小,我还会考虑这些筐子的温馨程度。显然我不会用塑料盒子来装所有这些东西。对于卧室衣橱里的筐子,一般都是藤条编制,里面衬有印花美观的布料。客厅里也有很多这种筐子。大门口放背包的筐子是一个粗糙的藤条筐,没有布在里面,因为那些东西可能有一点脏,有时候在外面会放在地上的。

电线也是一个讨厌的东西,有些人的电线很长,就让它到处乱跑。其实好的办法是买一些尼龙搭扣的电线收纳带子,就像 ThinkPad 充电器上面带的那种,把过长的电线都折叠起来绑好。这样你的电视柜附近才会井然有序,容易打扫。

容器过剩

说到收纳物品,有可能走向另外一个极端,那就是家里的空容器太多。有人喜欢把物品的包装盒,食物的瓶子之类都留着,心想以后可以用作收纳容器。这种“以后用于收纳”的想法,就是很多人家里的储藏空间不够用的原因,因为这些空盒子,空瓶子占用了太多空间,而它们几乎永远是空着的,你永远也不会用它们装任何东西!

还有些人不丢盒子,原因是为了准备以后搬家的时候,可以有一个合适的盒子来保护那件物品,特别是一些电器,比如电饭煲,电视机之类的。所以他们的储物空间里堆满了各种电器的包装盒,以及里面的泡沫。我也曾经这样做,我买了一个很好的电饭煲,所以我希望搬家的时候它得到很好的保护。

可是后来我就发现家里的储物空间被这些盒子塞满了,于是我开始理性的思考这个问题。搬家是一件经常做的事情吗?不是。生活才是经常做的事情。我为了一件偶尔才做一次的事,损失了我每天都需要的储物空间,让我的生活变得蹩脚,不舒服。

而且电饭煲之类的东西,不管是多好的,花了多少钱买的,搬家时真的需要很好的保护吗?不是的。这些电器的包装盒之所以如此严密地保护它们,是为了防止商家在长途大量运输它们的时候撞坏,以至于无法销售。然而普通人搬家,其实是一件从容不迫,小心轻放,不大可能撞坏东西的事情。后来我发现,像电饭煲一类的东西,最多拿个厨房毛巾裹一下,跟其它厨具餐具一起放进一个大箱子里,就能在搬家时达到很好的保护效果了,根本不需要它原来的包装盒。

很多人留着包装盒是为了防止需要退货的情况,我也有这种需求。可是很多人把盒子放起来,然后就忘了它们在那里占据着空间,不知不觉中空间越来越少。我一般把包装盒保留几天,我会把它们放在很显眼的地方,比如厨房的入口处,这样我每次进入厨房都会看到它,这样我就不会忘记扔掉它。过了几天之后,我确信我喜欢这东西,不想退货,我就把这盒子及时扔掉。这样一来,我家里的储物空间全都装着有用的物品,而不是空的容器。

购置很多一模一样的袜子

我从别人那里学过来的一个小窍门,那就是买很多一模一样的袜子。以前我的袜子都是这里买一双那里买一双,到了后来它们的颜色,样式,长度都不一样。每次洗了袜子你都需要给它们配对,卷起来收好。

但是如果你买很多一模一样的袜子,每天穿一双就扔进一个专门放“穿过袜子”的筐子。由于每双袜子只穿一次,它们就不会臭。然后你就可以两个星期甚至一个月才洗一次袜子。洗了袜子之后你不需要把它们配对折叠,直接拿出来扔进一个“干净袜子”的筐子就行了 :)

对于内裤和T恤,我也有类似的办法。每次洗了衣服,折那么多T恤都是一件讨厌的事情。我的T恤是不会皱的,所以后来我发现干脆不要叠T恤。买一个专门放T恤的筐子,洗了之后就把它们扔到里面,要用的时候抓出来就可以了。

由于使用了筐子来收纳这些小衣物,虽然筐子里面乱乱的,可是整个房间看起来却井井有条。

对清洁用品的研究

另外,清洁用品和清洁方式也是需要讲究的。很多人可能以为像我这样的“大师”肯定不屑于这种琐事,而其实我对家居清洁的研究,可以跟专业的清洁大妈相比。实际上,我曾经向专业的清洁大妈请教过,学会了挺多技巧 :P 下面我就稍微提点一下。因为清洁窍门内容太多,都可以单独写成一本书了,我这里肯定不可能面面俱到。

首先我想指出一种中国人很常见的误区,那就是他们的家里分“脏的地方”和“干净的地方”。很多人认为卫生间是脏的,湿的,马桶是脏的,阳台是脏的,而卧室是干净的。然后他们就把问题复杂化了,从客厅进卧室需要换鞋,从浴室出来需要换鞋,上阳台需要换鞋。他们在浴室里洗拖把,所以浴室里就有好几个盆子,分别有标签:洗脸的,洗内衣的,洗袜子的,给我洗脚的,洗拖把的,给老爸洗臭脚的…… 这么多盆子放在哪,是一个严重的问题。

很多家庭的某些物品被认为是“应该有灰”的地方,比如冰箱上面,马桶下面的座子,所以他们把那些地方置之不理。家里约定的规矩是,不准去碰那些地方!或者他们为了“方便打扫”,就盖一层塑料纸,甚至改一些报纸或者超市的促销广告在那些地方。然后你就发现整个屋子里有好几处地方盖着这种垃圾一样的纸,真个屋子就变得不温馨,不舒服了。他们心里想的是要是那些塑料纸粘了灰,就扔掉换了,但实际情况是那塑料纸上一直有一层很厚的灰尘,根本没人管它,跟没有那塑料纸没什么区别。

与其把家里搞得这么复杂,设立各种条款要家人遵守,你还不如想个办法,把所有区域都变得一样干净,这样你在家里只需要一双拖鞋就可以到处走,随地都可以坐,也不怕不小心碰一手的灰,“市容市貌”也好很多。你只需要买一个充电的手持吸尘器,就完全不需要担心这些灰尘的问题。

另外,家里其实根本不应该有拖把这种东西,还需要一个桶或者盆子来洗它。平时合理打扫的房子根本不应该有很多脏东西,所以不需要拖把这样重量级的清洁设备。你应该考虑买一个 Swiffer 之类的地板擦,它用的是一次性的擦布。地板上沾了一点灰尘渣滓,轻轻擦一下就干净,擦布脏了扔掉就是了,根本不需要清洗。

然后我想谈谈灰尘的处理。很多人不管什么东西都喜欢拿湿抹布擦,然后就发现本来漂浮在表面的灰尘,变成泥浆糊在了物体表面,后来就很难清洗干净了。很多人认为湿抹布可以防止灰尘飞扬,对健康好。可是他们没有发现,有更好的作法可以防止灰尘飞扬,却不需要把灰尘变成泥浆。

我很早发现了这个问题,发现真不能用湿抹布擦,后来我就开始用手持吸尘器去吸那些灰。这种吸尘器吸角落缝隙效果还可以,但是对于像茶几一样的有很大面的家具,覆盖就不是很好,总是留下很多灰尘。可是像茶几这样的东西,你又不能拿吸地板的大吸尘器去吸。怎么办呢?

后来,一位清洁大妈教会了我一个窍门,这个窍门就是 Swiffer。Swiffer 是一种地板擦,它配有两种一次性的擦纸,一种是干的,一种是湿的。干的那种擦纸可以吸附灰尘,把它用静电吸起来,而不会把灰尘推着到处跑,飞起来。这位清洁大妈的重大发现就是,Swiffer 的这种擦纸,不但可以安装在地拖上用来擦地,而且可以直接当成抹布拿在手上擦东西。

所以 Swiffer 擦纸就成为了新一代的鸡毛掸子,但跟鸡毛掸子不一样,它不会让灰尘飞起来。后来家具和物品上面的灰尘,基本就是用 Swiffer 擦纸吸掉的,然后再用湿的厨房纸巾一擦,就很干净了。Swiffer 的擦纸擦了之后就可以直接扔掉,省了不少事。

在美国,厨房纸巾是很常见的东西,擦脏了就扔掉。很多中国人还在用毛巾擦东西,擦脏了还得去用水淘它。一般你得有好几条抹布,有些抹布拿去擦了厕所,你就不能用来擦厨房了,你得记住哪条是“脏抹布”,哪条是“干净抹布”…… 麻不麻烦?由于厨房纸巾结实又不掉渣,甚至可以用水冲了再用,基本可以当毛巾来用,我很多时候擦东西都只用厨房纸巾,把一个地方擦干净了就扔掉。

但有一个例外,厨房纸巾用来擦玻璃或者镜子,无论如何都会留下一些微小的残渣,这在普通家具上面是看不到的。所以擦玻璃或者镜子,我一般不用纸巾,而是用微纤维抹布。这种微纤维抹布不会留下任何痕迹,弄脏了很容易清洗干净。另外,擦玻璃有专用的玻璃清洁剂(比如 Invisible Glass),不会留下任何痕迹的那种。

有些人擦厨房里的案台和灶具,喜欢在纸巾或者毛巾上面弄点餐具洗洁精,以为这样擦得干净。可是餐具洗洁精很不容易清干净,一旦放上去你就需要很多遍的清水才能去掉,这实在是太麻烦了。

其实最好的办法不是用餐具洗洁精,而是用像 Lysol,Clorox 之类的清洁剂或者擦巾。Lysol 之类的产品里面含有可挥发的氨,它去污力很强,无毒,不怎么伤手,而且擦了之后可以不用清水漂洗,自己就挥发掉了。

不过除非表面有清水擦不掉的脏东西,我一般也不用 Lysol,毕竟它还是有一点味道,而且很多时候你没必要使用它的杀菌能力。所以我一般就用清水,偶尔遇到清水擦不干净的,就用 Lysol。

总之,清洁用品和技巧有很多门类,我这里只是抛砖引玉,提示大家这里面有可以研究的学问。我就不多啰嗦了,具体的问题还得靠你自己去分析和处理。

中国人的洁癖

很多中国人有一种非理性的洁癖,或者“健康癖”。他们总觉得外面是脏的,所以如果出去坐过的裤子,就不能再坐在家里的床上或者沙发上。如果你去医院坐过,那可就得一回家就把裤子脱下来洗了,完全不可以碰家里的东西,万一你做过的椅子是皮肤病人或者性病病人坐过的呢!

还有人觉得洗了外衣的洗衣机就不可以再用来洗内衣,因为外衣被认为是脏的,而内衣接触皮肤,应该很干净才对。甚至有人专门买了“小小神童洗衣机”,专门拿来洗内衣内裤。如果没有这种洗衣机,他们的家里会分别有洗各种东西的盆子:洗袜子的,洗内衣的,……

所有这些都是没有经过科学分析得出的结论。这些人似乎并不理解病菌是如何生存,如何传播的,就盲目的认为在外面坐过的裤子上会有对身体有害的病菌。

这里我不得不称赞一下美国人的理性思维。我曾经问过好几个美国人,你们怎么洗鞋子啊?他们都觉得这个问题很奇怪:“什么?不就是丢进洗衣机吗?” 这显然是大部分中国人觉得不可思议的事情,他们会跟你说那是因为美国很干净,所以才可以这样子。

然而并非如此,美国人可以穿着那鞋子到处走,那鞋子可能去过中国,去过非洲,到很脏的厕所里踩过…… 回到美国,忘了这些事,把鞋子丢进洗衣机…… 嘿嘿,恶心吧?

然而事实就是从来没有人因此生病,因为病菌不可能通过那样的方式传播。粘在鞋子上的病菌,必须要有营养和水才能生存,而鞋子上就算粘了它们可以生存的粘液,过段时间也会干掉。无论如何,鞋子进了洗衣机,病菌都会被洗衣液给消灭掉。所有的灰尘之类,会随着漂洗冲到下水道里去。

我亲自试验过用洗衣机洗鞋子,鞋子当然要单独洗了。你最好丢一些旧毛巾跟鞋子一起洗,这样旧毛巾可以帮助在里面擦洗鞋子。倒上洗衣液,启动洗衣机就完事了。洗了之后再看洗衣机的桶,没有发现什么残留的脏东西。之后再拿来洗衣服,内衣,也没有发现任何问题。

如果你不放心,可以买专用的洗衣机清洁剂,在这之后丢进洗衣机,启动自清洗程序。总之,过度的担心卫生和健康,似乎是中国人的一种通病,也是他们的生活过度复杂的原因。世界上并没有那么多致病的细菌,你得理解它们的生存和传播方式,而不是盲目的认为它们可以粘在任何地方。

清洁经常用手接触的物体

虽说很多中国人有洁癖,觉得这也脏那也脏,把生活搞得不必要的复杂,然而他们却往往忽视有些“隐蔽位置”的清洁。这些位置经常用手触摸,却没有得到重视。有趣的是,洁癖人士们对待它们的策略是:尽量不碰它们,而不是把它们弄干净。对于这些位置的疏忽,带来了他们反反复复的不爽,却一直被忽视。

下面我就列举一些这样的物体:

  1. 电灯开关,电源插座。我发现很多中国人家庭的电灯开关和电源插座都糊着厚厚的一层污垢或者油烟。他们打扫卫生,把其他地方都擦干净了,就是不擦这两个东西。可是经过简单的观察,你就会发现电灯开关和电源插座,其实是你的手接触最频繁的两个设备。每天你都要摸电灯开关好多次,每一次都是那种黏糊糊的感觉,你觉得很舒服吗?这种不舒服的感觉,反反复复,不知不觉中引起了细微的情绪变化,所以你就不会安心和舒服。我发现了这个问题,所以每当我发现电灯开关比较脏了,我就会用消毒巾仔细把它擦干净。这样不但对手是一种享受,而且对眼睛也是一种保养。
  2. 电线,充电线。电器的电源线和手机充电线一类的东西,如果上面有很多污垢,拿起来就会很不爽。特别是手机充电线,经常要用手拿,所以要注意清洁干净。由于 iPhone 自带的充电线外面是橡胶,特别容易粘脏东西上去,就算是新的拿起来也黏糊糊的感觉,所以我一般都不用 iPhone 自带的充电线。Amazon Basics 的充电线感觉好很多,另外你也可以试试 Belkin 之类的牌子。
  3. 键盘,鼠标。很多人的电脑键盘和鼠标上面有很多垢,平时太忙了忽视了清洁。但如果你静下心来,就会发现肮脏的键盘和鼠标,跟手接触非常频繁。虽说没有什么健康威胁,却带来了很多的不爽。就像人需要修剪指甲一样,稍微花点时间把键盘和鼠标擦一下,平时心情会好很多。

过时的洗脸盆

最近十多年的生活,我发现有一件东西从我的生活中消失了,那就是盆子:洗脸盆,洗脚盆,搓衣盆…… 可是我发现很多中国人的家里仍然有盆子这东西,所以我很纳闷为什么我曾经需要它们,而为什么现在不再需要。

后来我发现盆子从我生活中消失的原因,是跟热水器的出现密不可分的。在很早的时候,人们没有燃气热水器,所以要洗脸,只有用脸盆来混合冷水和开水。先把脸盆装点冷水,然后用暖水瓶加一些开水在里面,然后放一条洗脸毛巾进去弄湿了,拿出来洗脸。

燃气热水器的出现改变了这个局面。因为水龙头放出来的水直接可以调温,所以很多人开始直接用手从水龙头捧热水来洗脸,而不再需要一个容器来存放这些热水。使用流水洗脸不但更加卫生,而且消除了对洗脸盆这种东西的需求。

可是很多年长的人不理解,看到现代家居里面的“洗脸池”,还以为那是用来放热水在里面,然后才放毛巾进去洗脸。这种不理解的人,往往觉得洗脸池很脏,不知道该怎么用它,所以仍然去买塑料洗脸盆来接水洗脸。由于洗脸池的形状构造,他们发现这非常不方便,不顺手,而其实只是他们不理解它的用法。

如果你理解了热水器和流水洗脸的原理,就会发现这种所谓“洗脸池”,其实并不是用来盛放洗脸水的。它只是用来接你洗过脸,刷过牙的脏水的。所以它根本不需要特别干净,多人共用这种池子,一点问题也没有。

同样的原理,刷牙其实也可以不用杯子。因为水龙头就在面前,你完全可以用手捧一点水到嘴里,那就足够用来刷牙了。所以我选了一个漂亮的杯子用来放牙刷,而从来不用它来装水。另外我发现有些人喜欢把牙膏也放进杯子里,由于牙膏很胖很重,那会使得取用变得很蹩脚,有时候杯子还会因为重心不稳被弄翻。其实牙膏放在案台上就可以了,只有牙刷需要放进杯子里,因为它上面沾了水。

我家里只有一种盆子,那就是“足疗盆”。我发现洗脸池和浴缸都不能达到这个功效,所以我买了一个。放上一盆热水,加上舒缓筋骨的浴盐,放在漂亮的地毯和毛巾上面,把脚放进去,猫咪在旁边陪伴,真是一种惬意的享受 :)

洗碗

洗碗是世界上最讨厌的活了。很多中国家庭里面常见的现象就是,吃了饭马上就必须有一个人去刷碗。这样很不好,本来享受了美食,应该惬意地喝点茶,聊聊天,家人之间交流感情。结果吃了饭,大家想的是该谁去洗碗,然后一个人去厨房洗碗,没法交流了。大家都不想洗就更麻烦,甚至伤感情。

对于这个问题,我的方案是,吃了饭大家都休息,不要去洗碗。如果需要腾出桌子喝茶,那可以把碗都扔到洗碗池里面,然后开始休息。想一下,你们那么急着洗碗到底有什么好处?没有。

还有一个更好的办法,那就是使用洗碗机。我觉得洗碗机是世界上最伟大的发明之一。洗碗机是美国房子的标配,很多在美国的中国人却把它用作碗柜,从来不启动它。他们觉得洗碗机会很费水费电,所以舍不得用。这是一个误区,如果你观察洗碗机的构造,就会发现它不会用很多水。它的原理是用一个很大的涡轮把少量的水高速喷出,水里面含有烈性的洗涤剂,这样冲刷餐具,达到清洁的目的。所以终究它不会用掉很多水,肯定比洗澡水要少很多,而且看起来也不怎么费电。

这个我是做过实验的,发现用洗碗机之后我的水电费并没有比不用它的时候增加多少。洗碗机的专用洗涤剂也不贵。我见过有人为了“节约”,想把洗涤剂的小包切开分成两次用,结果里面的液体流出来,很伤手。几毛钱一包的东西,就不必这么省了吧 :P

那么单身汉平时在家就吃一点东西,没有几个碗,放进洗碗机不是大材小用吗?我再告诉你一个诀窍吧。我单身的时候也有这种想法,但是后来发现一个窍门。那就是去买很多碗,盘子,叉子,筷子,就像你有一大家子人一样。我之前一个人的时候,给自己买了至少十套餐具,目的就是利用这个洗碗机。你每次吃饭拿出干净的碗和餐具,吃完就丢到洗碗机里,但不启动洗碗机,等它积累起来。等洗碗机装满了,或者过了两三天还没有装满,你就启动洗碗机…… 明白了吧?

开车

说了这么多家务事,来讲讲出门的事情。很多中国人开车的时候很着急,喜欢紧跟在别人屁股后面,生怕旁边有车插进来。这种人到了美国还是一样的想法,要是别人老从旁边插进我的车道,那我不就慢下来了吗?所以我就紧跟前面车的屁股,这样别人就插不进来了。

这种人就是没有仔细分析过问题:

  • 有多大的概率,有人会从旁边车道插到你的前面?
  • 对于每一辆插进来的车,它会延迟你多少时间到达?
  • 你是否在乎这点时间?

等你仔细分析和观察之后,就发现就算你跟前车保持很长的距离,任凭别人插到你前面,也不会比原来的时间慢多少。因为汽车本来就跑得很快,而并不会有多少人会想插到你前面,不是每个人都像你这么急!

而且跟前车屁股太近有一个很不好的问题,那就是如果前车踩刹车,你就得踩刹车。到后来你的神经就完全被前面的司机控制了,别人刹车你得很快做出反应,不然就可能撞车。你当然可以随时保持警惕,避免撞车,但如果你保持比较大的车距,那么就不需要这么紧张了。你可以有比较长的反应时间,优哉游哉的开你的车,不受别人的左右。

各种贴膜

经常看到有人拿着一个贴膜的手机,那膜都磨花得不行了,还有些人的膜很硬,导致触屏响应严重受影响。经过一番道理,我说服了他们其中一些人把膜扔了。扔掉之后,他们才发现原来的屏幕是那么的好看那么的亮,响应是如此的流畅!然后他们才开始遗憾,为什么自己一直在用一个比现在差很多的手机。

我对人们对手机屏幕的爱护真是深感震撼。要是他们有那么爱护自己的身体,那该多好啊。

我是怎么说服他们揭掉手机膜的呢?我告诉他们,我的第一台智能手机也贴了膜。等到换新手机的时候,我把它的膜揭开,然后用钥匙和刀子在上面使劲的划了好半天。结果,屏幕完好无损,连一点细微的划痕都没有!

经过很简单的实验,你就可以让自己相信手机屏幕的玻璃是如此之硬,它是完全不怕钥匙之类的硬物摩擦的。我拿来做试验的手机是 2008 年的产物了,现在的手机屏玻璃又更新换代,肯定更不怕划伤了。所以手机贴膜真是多此一举,害得自己不能更好的享受重金买来的物品。

还有一种常见的“膜”,就是木头桌子上面放个胶皮或者玻璃板。很多人买了很好的实木桌子,觉得价格很贵,所以又买了一张胶皮来保护它。后来又发现这胶皮价格也不便宜,所以又买了几张小胶皮来保护这张大胶皮。所有的碗都必须放在小胶皮上面…… 最后,你就发现你用的不是豪华的实木餐桌了,而是一张胶皮桌子。你花了几千块钱,结果买了一张胶皮桌子!

实际上实木桌子根本就不需要保护,它非常的结实耐用。木头给人的感觉是温馨舒服的,却用一张胶皮盖起来,完全抹杀了这种感觉。如果没有胶皮,正常的磨损不可避免,然而桌子的魅力不会改变。这些微小的划痕,正好增加了这种木头桌子的魅力,不是吗。我就见过商店里卖这种有划痕和烫伤的实木桌子的,中间还有树洞。卖的很贵,因为它很有感觉。

不过这种桌子上面,倒可以在吃饭的位置放上漂亮的餐垫,这样吃饭的时候餐具不会在上面发出磕碰声,感觉更加舒服温馨。

同样的道理,你也不应该把各种遥控器放进保护套。它影响了你对遥控器的使用感觉,有时候模糊得看不清楚按钮上的字,却并不能让遥控器用得更久。实际情况是电器的换代速度比遥控器的寿命要短很多,电器过时换代的时候,遥控器往往还是好好的。而且像遥控器那么便宜的东西,真有必要保护它吗?上网搜一下“万能遥控器”卖多少钱就知道了。

我买车的时候,车行向我推荐一种“皮革保护涂料”,说喷上去之后它可以在皮革表面形成一层保护膜,可以使座椅不怕水,不怕脏东西,这样车再卖出去的时候可以保值。我拒绝了这个推销,调侃道:“我希望坐在皮革上面,而不是坐在不知道什么化学材料做成的涂料上面 :)”

这是一样的道理:我买了皮革座椅的车子,我希望享受它,而不是损害自己的舒适程度来保护它。买来的物品是为人服务的,而不是用来保护起来保值的。后来这车子开了几年,座椅还像新的一样,这说明这些什么皮座椅保护涂料根本就没有必要。

那么同样的原理,是不是说我们不需要给 iPhone 买保护壳呢?不是的,iPhone 是一个不幸的个例。因为 iPhone 本来的壳子太滑太圆了,你不给它装个壳子是注定要滑落到地上的!所以不得已,你是得给 iPhone 买个壳子。

铲屎倌的秘诀

我养了一只猫,对于养猫我也有很多的智慧,把他管理的井井有条,家里一点味道都没有。这里我只透露一个秘密,那就是我用了 Litter Genie

这是一个不起眼的塑料盒子,专门用来装猫屎的。它的特点是非常好的隔离效果,猫屎进去之后就完全闻不到味道了。你可以每天铲猫屎放进去,等几个星期才一起拿去扔掉也不会有问题。

起初朋友介绍给我的时候,我还不以为然的说,我每天铲屎放进一个垃圾袋,马上拿去扔了不就行了?等到真正用了 Litter Genie 几个月之后,才发现没有它是多么的不方便,因为我已经习惯了简单的:铲屎,盖上,完事。

我养猫的经验也可以写成一本书了,所以这里限于篇幅就不多说了 :P

总结

嗯,写了这么多,我自己都有点糊涂了,有点没条理了。生活的智慧当然不止这一点,它是博大精深的,所以我这里讲的一点东西只是抛砖引玉,希望帮助大家追求有品质的生活。如果你有什么生活小窍门很多人不知道的,欢迎来信跟我交流。如果你知道文中提到的美国产品(比如 Lysol)的中国等价物,也请告诉我。

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